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地方の過疎化進む中 人口減少を食い止めた「奇跡の町」…手厚い子育て支援策 移住促進の取り組み

道内経済 コラム・特集 友だち追加

 北海道では札幌市への一極集中が進み、地方の過疎化が深刻となっていますが、人口の減少を食い止めた町があります。

 北海道十勝地方の上士幌町です。一体そのワケは?

 「奇跡の町」とも呼ばれる秘密に迫りました。

 北海道十勝地方北部の上士幌町。酪農が主な産業の町の人口が増加しています。

 子どもたちが英語で会話をしているのは、認定こども園の「ほろん」です。幼児期から異文化交流を進めるため、外国人の教師が英語教育を行っています。

認定こども園「ほろん」

 2015年の開園時には102人だった園児が、2022年度は170人に増えました。

 認定こども園 ほろん 中野 可南子さん:「移住する人が年々増えています。子育て世代も多く移住してくるので、入園者数も増加しています」

 上士幌町では全国に先駆け、2016年から保育料の完全無料化を行い、給食費も無料としました。

 2年前に大阪から移住してきた倉嶋さん一家です。きっかけは北海道旅行をした際、長男の伶くんの体調が改善したことでした。

大阪から移住してきた倉嶋さん一家

 大阪から移住した 倉嶋 香菜子さん:「アレルギーやぜんそくの症状が出ず、住む場所を変えたら、こんなにも過ごしやすくなるんだと衝撃を受けた。十勝の街並みが、自然好きの我が家にはぴったり」

 大阪とは全く異なる環境の上士幌町での生活ですが、子どもの教育環境が充実していると感じています。

 大阪から移住した 倉嶋 香菜子さん:「のびのびしています。児童が少ないので、全学年の先生が名前覚えて声をかけてくれる」

 倉嶋 伶君:「みんな最初から話しかけてくれて、遊んでいて楽しい」

 夫の淳さんは空き店舗をリノベーションし、トレーニングジム併設の整骨院を開業。町の新規創業支援事業の助成金を活用しました。

トレーニングジム併設の整骨院を開業

 大阪から移住した 倉嶋 淳さん:「町の支援制度はサポートになっていると思います。整骨院が近くにできてありがたいと、患者もたくさん来ています」

 上士幌町では、さまざまな移住促進策を進めています。その一つが移住を検討している人を対象にした生活体験住宅です。

 家具や家電などが備え付けられていて、1週間から1年の間、試しに住むことができます。

 NPO法人 上士幌コンシェルジュ 川村 昌代さん:「この見晴らしですね。みなさん住宅に入ってこられてすごく驚かれまして、北海道を感じる景色ですごく人気があります」

  • みんテレ