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前代未聞…本州から"蔵ごと"引っ越し 岐阜から北海道東川町へ「新酒蔵」で銘酒作り

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 水とコメで有名な北海道東川町に、日本酒の「酒蔵」が誕生しました。実はこれ、岐阜県の老舗酒蔵が蔵ごと引っ越す前代未聞のことなんです。作り手の想いと、東川町の可能性に迫ります。

名残惜しそうに酒の貯蔵タンクをみつめる三千櫻酒造の山田さん

 酒の貯蔵タンクを名残惜しそうに見つめる、三千櫻酒造の山田耕司さん。

 三千櫻酒造 山田 耕司さん:「これはうちで使っていた貯蔵タンクなんですけれど、向こうでも使えるので使えるものは持っていく。向こうでもがんばってほしいよね。あとはここ(岐阜)の思い出も連れて行こうと」

 岐阜県での酒造りに一区切りをつけ、東川町移転を決めました。

東川町の魅力が杜氏の心を動かした

 松岡 市郎 東川町長:「山田さんから熱い思いの提案書をもらって全会一致で可と決定した」

 2020年1月、建設費の半分以上を国と町が補助する公設民営の酒蔵に公募で選ばれた三千櫻酒造。なぜ、いま北海道・東川町に?

 岐阜県・中津川市。のどかな山あいで、三千櫻酒造は143年続いてきました。杜氏の山田耕司さんが作る酒はまろやかで綺麗な味と評判でしたが…。

 三千櫻酒造 山田 耕司さん:「ここでできる精一杯のクオリティを目指して作っていたんですけど、杜氏としてお酒を作る人として、もっと高いところにいきたいという欲求はものすごくあるから。寂しいんだけどね」

 『三千櫻』というブランドを守るために。岐阜を離れないといけない切実な理由と、東川町が持つ魅力が山田さんの心を動かしました。

岐阜県・中津川市で143年続いた三千櫻酒造

 岐阜県・中津川市で143年続いた三千櫻酒造。

 10月、移転をするための引っ越し作業に夫婦で追われていました。

 妻・和枝さん:「本当はこちらから一軒一軒(引っ越すことを)言ってはあるけれど、再度にあいさつができる余裕があればよかったんですけれど、バタバタで…」

 蔵ごと移転するという、前代未聞の試み。なぜ岐阜を離れなくてはならないのでしょうか。

 三千櫻酒造 山田 耕司さん:「外壁はもっとボロいぜ。裏回ると壁が結構落ちちゃってて。全体的に建物が向こうに傾いているので」

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