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人気観光地ニセコで異変が…急激リゾート開発で"湯量減少" 温泉資源の枯渇防ぐため「保護地域」に指定

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 深まる秋と言えば紅葉。それに温泉。

 スキーとともに温泉も人気の北海道後志地方のニセコ地区。温泉付きのホテル建設が進む中、その温泉資源を保護する動きが出てきました。

人気スノーリゾート「ニセコ」で異変が

 北海道内屈指の温泉地ニセコ。紅葉も深まり、絶好の温泉シーズンを迎えています。

 "温泉ソムリエ"八木隆太郎キャスター:「豊富な泉質と湯量を誇るニセコ地区。この温泉が今後掘れなくなるかもしれません」

 スノーリゾートの中心地・倶知安町ひらふ地区では、温泉を楽しめるホテルが集中しています。

 ところが、源泉に変化が見られるようになりました。

 道総研 高橋徹哉さん:『(源泉の)過剰用途だと思います。水位が徐々に下がっているのは、入れ物の中の量が少しづつ減っている証拠』

 その背景には過剰なリゾート開発が影響していました。

進む海外資本によるリゾート開発

 羊蹄山麓に豊富な温泉を抱えるニセコ地区。

 スノーリゾートの中心地・倶知安町ひらふには約20軒の温泉付きホテルがあります。

 "温泉ソムリエ"八木隆太郎キャスター:「ひらふ地区の温泉は、ナトリウム、塩化物、炭酸水素塩泉、天然の炭酸ガスが溶け込んでいます。そのため血行促進に効果があると言われています」

 2020年は新型コロナウイルスの影響で、観光客は減っていますが、上質な雪質と、豊富な温泉が魅力のニセコ地区では海外資本のリゾート開発が進んでいて、ひらふ地区だけでも、2021年までに3軒の温泉付きホテルが開業する予定です。

温泉がピンチ?年々低下する水位

 しかし、こうした開発が温泉資源に影響を与えていると専門家は指摘します。

 道総研 高橋徹哉さん:『(源泉の)過剰用途だと思います。2016年、17年、同じ夏の期間で比べると(ある源泉の水位が)10メートルくらい下がっているということは明らかに入れ物の中の量が少しづつ減っている証拠です。源泉の数が増える、つまり温泉使用量が増えているのが主な原因だと思います』

 そこで北海道は温泉の資源を守るために動き出しました。

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